Le rolling pins des marins

Certains collectionneurs ou vieux loups de mer aiment chiner les anciens objets de marine. Parmi eux citons les “botumodélophilistes” qui gardent précieusement les bateaux en bouteille, ces maquettes de trois-mâts ou autre frégates, qui doivent passer par le goulot pour entrer dans la bouteille, ce qui reste mystérieux pour beaucoup ! D’autres conservent  avec soin les anciens instruments de mesure permettant de trouver sa route: astrolabe, octant, sextant, boussole etc .. Toutefois il existe un autre objet de marine, beaucoup plus rare: c’est le “rolling pins”.

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Ce mot anglais désigne le rouleau à pâtisserie, et c’est la ressemblance de notre objet avec le dit rouleau de nos grand-mères  qui lui a valu son nom. Il s’agit en fait d’un tube en verre soufflé, généralement troué à une extrémité et décoré d’émail, de peinture ou de transfert. Ce tube portait une dédicace à sa fiancée, sa mère, sa soeur… Le marin partant en mer le laissait à la garde de la personne qui lui était chère et qui aurait de ce fait une pensée pour lui à la vue de cet objet. Parfois aussi c’est la fiancée qui offrait cet objet à son marin, lequel le décorait avec soin, entre deux quarts loin de la terre ferme, en pensant à sa promise. Une légende raconte que ce rouleau était rempli de gros sel, puis était remis bien bouché par le marin à sa bien-aimée. Au retour de la campagne en mer, le rouleau disait au marin si sa compagne avait été fidèle ou pas, suivant que le sel soit intact ou fondu ! La boutique Verrelène nous présente un tel objet, en verre bleu cobalt, spécialité de la verrerie de Bristol au sud-ouest de l’Angleterre. Long de 34 cm pour un diamètre d’un peu plus de 5 cm, il a souffert de ses séjours en mer . On y distingue encore vaguement dans le cartouche de gauche la silhouette d’un trois-mâts, et dans celle de droite deux drapeaux de la marine anglaise. Une courte devise y est inscrite, mais qui la déchiffrera ? Cette pièce est datée de la seconde moitié du 19ème siècle et est estimée entre 200 et 300 euros.

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